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L’Ille-et-Vilaine dans le contexte armoricain

De bas plateaux entre les « montagnes » bretonnes et normandes

L’Ille-et-Vilaine occupe une position centrale dans le Massif Armoricain, à la limite des régions Basse-Normandie et Pays-de-Loire qui appartiennent au même ensemble géologique.

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La situation de l’Ille-et-Vilaine vers le centre du Massif Armoricain
Cette échelle met en valeur l’unité du Massif Armoricain (par rapport au bassin de Paris à l’est de la carte) mais aussi sa diversité, dont l’Ille-et-Vilaine n’est qu’en partie représentative.

Mais le département se distingue de ses voisins par l’absence de reliefs marqués. Les plaines et plateaux de faible altitude y tiennent une place importante, particulièrement au centre qui apparaît en creux sur la carte régionale du relief.

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Le relief du département dans le contexte régional (les pointillés correspondent aux limites départementales)
L’Ille-et-Vilaine apparaît en creux entre les différents sommets du Massif Armoricain qui culminent vers 400 m de part et d’autre du département. A environ 60 km de la côte, le centre du bassin de Rennes forme une dépression continentale à moins de 20 m au dessus du niveau de la mer (13 m à Pont-Réan).

De faibles variations est-ouest et une relative continentalité

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L’Ille-et-Vilaine dans le gradient climatique de l’ouest océanique
Cette carte climatique place à l’intérieur de l’Ille-et-Vilaine la limite entre climat océanique « franc » et « altéré ». La continentalité du centre de l’Ille-et-Vilaine est une particularité qui lui confère certains caractères d’un territoire de transition.
Source : D. Joly et alii, 2010, (article consultable en ligne)

Le contexte régional est également caractérisé par son unité bioclimatique, aux influences océaniques.
Cependant, la position de l’Ille-et-Vilaine lui confère aussi une certaine continentalité que ne partagent pas les autres départements bretons ou la Normandie.

Cette continentalité est d’autant mieux ressentie que la ville de Rennes occupe elle-même une position centrale affirmée, soulignée par un réseau de transports qui y converge alors que ce réseau dessert plutôt en boucle le reste de la péninsule bretonne. De plus, la forme resserrée des frontières départementales vers le nord restreint proportionnellement le linéaire côtier et contribue aussi au caractère continental du département.

Ceci est également amplifié par le réseau hydrographique, qui oriente la majorité des bassins-versants vers Rennes puis vers le sud et l’Atlantique et non pas vers la Manche, pourtant plus proche.

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Limite de bassin versant Manche / Atlantique
Le Massif Armoricain résulte de divers soulèvements très anciens, mais les reliefs actuels ont été en partie déterminés plus tardivement, lors de l’orogénèse alpine qui a provoqué un basculement de la Bretagne, relevant légèrement le nord et orientant l’écoulement de la majorité des cours d’eau vers le sud. De ce fait la ligne de partage des eaux entre Manche et Atlantique est située au nord du département.
Source : ign
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La convergence des principaux cours d’eau vers le centre du département
Les cours d’eau semblent converger vers le centre du bassin briovérien, à l’exception de la partie littorale où les fleuves côtiers s’orientent vers le nord.
Source : ign
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La convergence du réseau routier principal vers Rennes
Comme le réseau hydrographique, le réseau routier de premier niveau est disposé en étoile autour de Rennes, les exceptions étant surtout littorales.
(Source : d’après ViaMichelin)

En complément de l’attraction littorale, la convergence physique et urbaine du bassin de Rennes compose donc une figure départementale originale.

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L’urbanisation exprimée par la luminosité nocturne
Cette carte de la luminosité nocturne rend bien compte de la particularité rennaise : alors que l’urbanisation de la Bretagne est concentrée dans une bande côtière d’une vingtaine de kilomètres, Rennes est la seule agglomération importante située à distance de la côte, c’est aussi la plus grande.
Source : Avex

Une différentiation nord-sud des paysages assez nette

Schématiquement, le Massif Armoricain est composé de trois grandes zones qui se succèdent du nord au sud et que les géologues nomment respectivement zones Nord, Centre et Sud-Armoricaines. Chacune de ces zones correspond à une histoire géologique particulière. Les roches et les reliefs, qui différent peu d’une zone à l’autre, sont malgré tout structurants en termes paysagers et territoriaux, leurs limites correspondant à de longues lignes de déformations (failles, plissements) assez nettement révélées.
En ce qui concerne l’Ille-et-Vilaine, les 2/3 environ du département appartiennent à la zone centre-Armoricaine et le 1/3 restant, au nord d’une ligne qui correspond au cisaillement Nord-Armoricain, joignant Vitré à Médréac, à la zone Nord-Armoricaine. L’Ille-et-Vilaine est peu concernée par la zone Sud-Armoricaine proprement dite qui n’est présente qu’au sud de Langon. Cependant, des déformations incidentes, dénommées par les géologues « synclinaux du sud de Rennes » contribuent à différencier et organiser les paysages. Comme son nom l’indique, cette zone de reliefs s’étend dans la partie sud du département, au-delà d’une ligne joignant la forêt de Paimpont à celle de la Guerche. Le bassin de Rennes occupe le nord de cette ligne alors que le sud présente des reliefs et un substrat plus variés.

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Un système de bassins encadrés par des reliefs modestes mais sensibles
Depuis le versant nord du massif de Saint-Broladre, la vue domine la dépression de Pleine-Fougères, refermée en arrière-plan par le massif de Saint-Pierre-de-Plesguen.
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Carte géologique interprétée
Dans la zone centrale, le bassin de Rennes correspond à des terrains assez homogènes. Au sud, les plissements ont permis l’affleurement en alternance de roches plus variées incluant les grès armoricains résistants. Au nord, parmi une juxtaposition de domaines géologiques différents, les massifs granitiques forment des plateaux surélevés et individualisés.